D’ençà del segle XVI, la indústria de les arts gràfiques i més modernament el món del disseny gràfic han vingut utilitzant un text de farciment conegut com Lorem ipsum per simular la maquetació de continguts textuals i d’imatge d’una publicació impresa o d’una pantalla digital. El text, que segurament haureu llegit algun cop, comença amb aquestes paraules: Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipisici elit, sed eiusmod tempor incidunt ut labore et dolore magna aliqua… Es va popularitzar als anys seixanta perquè els fulls de lletres transferibles Letraset que s’utilitzaven en la composició manual de diaris, revistes o fulletons en contenien alguns passatges. Però sobretot als anys vuitanta, amb l’arribada dels primers ordinadors Macintosh d’Apple i dels programes d’autoedició com Aldus Pagemaker que van revolucionar el disseny gràfic i el món de la impressió. Tradicionalment es creia que el Lorem ipsum era un text sense sentit en un idioma que recordava el llatí, però fa alguns anys Richard McClintock, professor de llengües clàssiques al Hampden-Sydney College de Virgínia va descobrir que estava extret i modificat d’un text del mestre del discurs Marc Tul·li Ciceró, concretament de la peça De Finibus Bonorum et Malorum (Sobre els límits del Bé i del Mal) escrita el 45 aC, i que és un tractat sobre la teoria de l’ètica, en forma de diàlegs, que es va fer molt popular durant el Renaixement. El text original de Ciceró diu: Nemo enim ipsam voluptatem, quia voluptas sit, aspernatur aut odit aut fugit, sed quia consequuntur magni dolores eos, qui ratione voluptatem sequi nesciunt, neque porro quisquam est, qui dolorem ipsum, quia dolor sit, amet, consectetur, adipisci velit, sed quia non numquam eius modi tempora incidunt, ut labore et dolore magnam aliquam quaerat voluptatem. Per si us interessa, la traducció seria aproximadament aquesta: «A ningú li desagrada, rebutja o evita el plaer, només perquè és plaer, sinó perquè els qui no saben com cercar-lo racionalment en troben conseqüències que són extremadament doloroses. Igualment, a ningú no li agrada el dolor per ell mateix, o el busca i desitja tenir-lo només perquè és dolor, sinó perquè de tant en tant es produeixen les circumstàncies en què la fatiga i el dolor poden procurar algun gran plaer». Direu que aquesta curiositat no va enlloc però jo crec que és totalment pertinent en aquests temps lorem ipsum que vivim, alterats, (do)lorosos i autocomplaents, farcits de discursos, mancats de sentit aparent i, sobretot, mancats de diàleg, d’ètica, de mestratges, d’esforç, de coneixement humanístic, de llatí, d’impremtes, de llibres i fins i tot de diaris que valgui la pena llegir.